Волгоград

Основанный в 1589 году среди неоглядных степей у крутого поворота Волги к Каспию, Царицын был задуман как сторожевая крепость южных рубежей Российского государства.   Строго говоря, основан город был на острове Голодный, что как раз посреди Волги, но ввиду постоянного его затопления во время весеннего паводка, либо в результате пожара, полностью уничтожившего город, был перенесен в пойму реки Царица, которая и дала название городу (цагы ца, что в переводе с тюркского означает "мутная вода", либо, по другой версии, сары чин -- "золотой песок").

Ввиду того, что в районе Волгограда Дон сближается с Волгой на наименьшее расстояние, изначально по замыслам Петра I, город использовался как перевалочный пункт для переправы военных кораблей из Волги в Дон. Была даже предпринята попытка постройки канала, обеспечивающего переправу из Волги в Дон, но, к сожалению, ничего из этой идеи тогда не вышло и единственным средством переправы на долгое время осталась переволока, когда корабли просто переволакивали из одной реки в другую.

В конце XVIII века после присоединения к России Крыма и Кубани границы государства отодвинулись далеко на юг, волжское Понизовье перестало быть пограничной зоной. Царицын, который более 150 лет был пограничной крепостью, утратил свое военно-пограничное значение. С 1782 года он -- уездный город Саратовской губернии. В течение всего дореформенного периода он оставался на положении глухой провинции, зато в пореформенный период, после 1861 года, за сравнительно короткий срок превратился из захудалого городка в крупный транспортный промышленный и торговый центр Нижнего Поволжья.

Три проведенные железные дороги Царицын-Грязи, Царицын-Тихорецкая, Царицын-Лихая связали город с югом, Донбассом, с центром страны. Царицынская пристань стала одной из крупных в Волжском бассейне.

По внешнему облику Царицын был типичным уездным городом. В архитектуре наблюдалось смешение самых разных стилей. Это был город контрастов. Лачуги, песок, пыль и... здания в “венском” стиле, электричество, трамвай и... грязные улицы. Несмотря на высокую степень развития индустрии, уровень жизни оставался катастрофически низким. Свирепствовавшие эпидемии постоянно уносили тысячи жизней. Значительная пролетарская прослойка фабричных и заводских рабочих, наличие колонии ссыльных марксистов способствовали возникновению в городе социал-демократической группы ленинского типа, которая в 1905 году оформилась как городская организация. После революции 1905 года организация ушла в подполье и легализовалась лишь в 1917 году.

В ноябре 1917 года в Царицыне была установлена Советская Власть и город вместе со всей страной погрузился в пучину гражданской войны. Те обстоятельства, которые выдвинули город в число крупных промышленных центров на юго-востоке России в дореволюционный период, обусловили и то, что он оказался в гуще боев в годы гражданской войны. C 1917 г. по 1919 вокруг города шли ожесточенные бои с бандитскими формированиями после чего начался период восстановления того, что было разрушено. В результате Гражданской Войны городу был нанесен огромный материальный ущерб. Борьба с разрухой была начата под эгидой нового правительства с коммунистических субботников. К началу двадцатых годов были восстановлены многие промышленные объекты, коммунальное хозяйство. Но правительство Советов ставило перед собой задачи не просто восстановления того, что было разрушено, но и создания нового мира, нового общества. Под девизом "Мы наш, мы новый мир построим", началось Большое Строительство. А для укрепления духа строителей Нового Мира Царицын в 1925 г. был переименован в Сталинград.

С 1926 года в Сталинграде, как и повсюду в стране, начался период промышленной реконструкции. Были реконструированы некоторые крупные заводы. В 1930 году построен первый в СССР и крупнейший в Европе тракторный завод, который существует и действует и поныне. Набирает обороты построенный еще в 1897 г. и сейчас реконструированный металлургический завод Красный Октябрь. Годы первых пятилеток превратили город в индустриальный центр Нижнего Поволжья. Но в 1941 году война прервала мирное развитие страны. Наступили грозные годы суровых испытаний. 17 июля 1942 года началась великая Сталинградская битва. Ширина фронта боевых действий достигала 520 километров. Бои развернулись на территории 100 тысяч квадратных километров. Сталинградская битва делится на два этапа: оборонительный (17 июля — 18 ноября 1942 года) и наступательный (19 ноября 1942 года — 2 февраля 1943 года). На отдельных ее этапах с обеих сторон участвовало свыше 2 миллионов человек, свыше 26 тысяч орудий и минометов, более 2 тысяч танков и до 2 тысяч самолетов. 200 дней продолжалась великая битва на Волге. 163 дня, с 23 августа 1942 года по 2 февраля 1943 года, бои велись в городе.

Защитники волжской твердыни сковали около 50 вражеских дивизий. За время Сталинградской битвы армии фашистского блока потеряли до полутора миллионов человек, то есть около четверти всех сил, действовавших против СССР. Еще в ходе войны, с 4 апреля 1943 года, всего за 11 месяцев, истекших после битвы, строители восстановили частично или полностью 30 предприятий различных отраслей промышленности. 22 апреля 1943 года из ворот тракторного завода вышел первый отремонтированный танк Т-34, на башне которого рабочие сделали символическую надпись: "Ответ Сталинграда".

ЦК ВЛКСМ объявил Сталинград комсомольско-молодежной стройкой и принял решение о шефстве комсомола над восстановлением заводов. Уже к осени 1943 года в Сталинград прибыли 23 000 молодых строителей. Великая цель рождала великую энергию. Многое было сделано еще до окончания войны. В последующие годы восстановление продолжалось возрастающими темпами. На глазах удивленного мира из руин и пепла поднимался новый город - один из крупнейших индустриальных и культурных центров страны. Это было не только возрождение. Это было и гигантское созидание. Помимо развития промышленности после Войны в Сталинграде быстро растет научный и культурный потенциал города. В этот период строятся такие Высшие Учебные Заведения, как Педагогический, Политехнический, Медицинский и Сельскохозяйственный Институты. Построен Драматический Театр.

Одним из подарков восстанавливающемуся Сталинграду стал планетарий. Он был передан городу Германской Демократической Республикой в знак взаимного уважения немецкого и русского народов. Все желающие могут прийти в планетарий и прослушать лекции на различные темы.

Первый послевоенный генеральный план города был разработан под руководством К. С. Алабяна группой специалистов Академии архитектуры в 1945 году. Он предусматривал реконструкцию всей планировочной структуры старого города. Новая планировка была основана на классических традициях -- с протяженными проспектами и уютными улицами. Оригинален по замыслу городской центр, образованный на пересечении парадного проспекта имени В. И. Ленина с анфиладой площадей. Параллельно проспекту по Центральной набережной Волги раскинулся парк Победы. Последующие генеральные планы стали развитием идей первого. В дальнейшем Волгоград продолжал строиться в виде сильно вытянутых нескольких городских комплексов или, если пользоваться современной терминологией, строительство велось по линейно-групповой системе.

В 1962 году город в связи с осуждением культа личности Сталина Сталинград был переименован в Волгоград и начался новый этап в истории города. Город постепенно стал приобретать современное лицо, исчезали старые строения, на их месте строились новые здания, город стал расти за счет расширения на юг и на север, появлялись новые районы.

Одно из грандиознейших сооружений послевоенного периода, построенных во времена гигантизма - Волго-Донской судоходный канал. Открытый в 1952 году, канал соединяет р. Волгу у Волгограда с р. Дон у г. Калач. Он обладает пропускной способностью до нескольких десятков миллионов тон в год. Длина канала - 101 км, глубина не менее 3.5 м. Система канала содержит 13 шлюзов.

Волжская ГЭС им. XXII съезда КПСС. Одна из крупнейших волжских гидроэлектростанций, построена выше Волгограда в 1952-62 гг. ГЭС имела и имеет огромнейшее значение в жизни всего региона. Достаточно лишь сказать, что город-спутник Волгограда Волжский появился именно благодаря и в связи со строительством Волжской ГЭС в 51 году. Кроме того, по дамбе проходит одна из крупных транспортных магистралей федерального значения.

Практически в любом городе, стоящем на реке, существует Центральная набережная, которая служит основным местом отдыха горожан. Волгоград в этом отношении не является исключением. Центральная лестница может вместить на удивление огромное количество людей, что отчетливо проявляется во время всеобщих празднований, таких, как Дни Молодежи и празднования Дней Города.

Как и в любом Советском городе, центральная площадь носит имя В. И. Ленина. В Волгограде площадь Ленина хоть и находится в центральном районе и формально, возможно, является центром города, фактически таковым не является. Достопримечательностей на площади практически нет, за исключением памятника Ленину, но окрестности весьма интересны. Ниже площади находится мемориал, посвященный Сталинградской Битве, а справа, если смотреть на памятник Ленину, расположены два из трех старейших ВУЗов города. Это Технический Университет (бывший Политехнический Институт) и Педагогический Университет (бывший Педагогический Институт). Только в двух этих ВУЗах на дневных отделениях обучается более 10 тыс. студентов.

Сейчас Волгоград является одним из культурных центров Нижневолжского региона и Юга России вообще. В городе действует несколько своих театров. Среди них - Театр Юного Зрителя, Кукольный Театр, Волгоградская Оперная Антреприза, Театр Музкомедии. Регулярно дает представления Волгоградский Симфонический Оркестр, работает филармония, есть несколько коллективов казачьей и народной песни.

Комплекс, посвященный Сталинградской Битве, включает в себя здание старой мельницы, одно из немногих уцелевших в Битве, выставку вооружения времен ВОВ, музей ВОВ и Музей войны в Афганистане. Кроме того, там же находится Панорама Сталинградской Битвы, где на огромнейшем полотне размером 120x16 м. изображены основные моменты великого сражения. Панорама была создана военными художниками Студии имени М.Б. Грекова Н.Я. Бутом, В.К. Дмитриевским, П.И. Жигимонтом, П.Т. Мальцевым, Г.И. Марченко, М.И. Самсоновым, Ф.П. Усыпенко. Первые этюды и наброски были сделаны еще зимой 1958 года, а загрунтован сам холст будущей панорамы был только в 1980 году. Сейчас панорама наряду с Мамаевым Курганом являются двумя основными мемориальными комплексами, посвященными Сталинградской Битве. Кстати говоря, там же находится и обломок стены знаменитого Дома Павлова - Дома, который сержант Павлов со своим отрядом удерживал более месяца.

Безусловно, у большинства людей Сталинград, как, впрочем, и Волгоград, наверное, вызывает невольные ассоциации со Сталинградской Битвой. Это далеко не случайно. Давайте чуть-чуть поподробнее остановимся на этой одной из величайших битв самой кровавой войны в истории человечества. Началось все с налетов на город летом 1942 года, которые фактически не прекращались до конца зимы 1943 года.
Во время оборонительных сражений (до 18 ноября) в районе Сталинграда и в самом городе войска Сталинградского фронта под командованием С. К. Тимошенко (позднее, с 23 июля - В. Н. Гордова, с 5 августа - А. И. Еременко), Юго-восточного под командованием А. И. Еременко и Донского фронтов (К. К. Рокоссовский) своим сопротивлением остановили наступление немецко-фашисткой 6 армии и 4 танковой армии.
19 - 20 ноября советские войска Юго-Западного (Н. Ф. Ватутин), Сталинградского и Донского фронтов перешли в наступление и окружили в р-не Сталинграда 22 немецкие дивизии (330 тыс. человек). Отразив в декабре попытку противника освободить окруженную группировку, советские войска ликвидировали ее. 31 января - 2 февраля остатки 6 армии в количестве 91 тыс. человек во главе с генералом-фельдмаршалом Паулюсом сдались в плен. Победа в Сталинградской Битве имела огромное политическое, стратегическое и международное значение, явилась началом коренного перелома в ВОВ. А сама битва может считаться одним из важнейших сражений века, а, возможно, и всей истории человечества.

Мамаев Курган можно считать самым грандиозным и знаменитым памятником посвященным Сталинградской Битве и Второй Мировой Войне. Именно за эту высоту велись самые ожесточенные бои. Построен он был под руководством скульптора Е. В. Вучетича и архитектора Я. Б. Белопольского в 1963-67 гг.
Постройка комплекса началась с насыпи кургана. То есть, курган на этом месте находится уже давно, но при постройке его высота была значительно увеличена.