Кипр

   Государство, расположенное на третьем по величине острове Средиземного моря, находящимся на запад от Сирии и на юг от Турции. Общая площадь страны 9251 км2. Население (на 1998 год) 74 9000 человек. Этнические группы: греки 78%, турки 18%, армяне, марониты. Язык: греческий (кипрский диалект), турецкий (оба государственные), английский. Вероисповедание: православие - 78%, ислам - 18%. Столица - Никосия.

  Крупнейшие города: Никосия (166 500 человек в греческой зоне и 39 496 человек в турецкой зоне), Лимасол (129 700 человек), Ларнака (59 600 человек). Государственное устройство - республика. Глава государства - президент Глафкос Клеридес (в должности с 14 февраля 1993 года). Денежная единица - Кипрский фунт.

   История Кипра насчитывает 9 тысячелетий. Первые исторические сведения относятся к седьмому тысячелетию до нашей эры, поселение Хирокития (недалеко от Ларнаки) считается одним из самых древних в Европе. Особое место Кипр всегда занимал в древне-греческой мифологии, как остров Афродиты, где античная богиня Любви и Красоты родилась из пены морской и вышла на берег. Греческую культуру, религию и язык на остров привезли греки-ахейцы, приплывшие на остров во 2 тысячелетии до н.э. На протяжении многовековой истории Кипр играл важную роль в развитии событий в Восточном Средиземноморье, будучи постоянным яблоком раздора между сильными державами. Неудивительно, что остров, богатый медью и древесиной с привлекательным расположением в окружении трех континентов (Европы, Азии и Африки), на пересечении основных торговых путей, представлял собой лакомый кусочек, поживиться которым всегда находились охотники. В разное время Кипром владели Ассирия, Египет, Персия, империя Александра Македонского, Римская империя, Византия, Турция, Венеция, Англия, и каждый раз новые завоеватели наводили свои порядки на острове.

   Климат на Кипре средиземноморский с жарким сухим летом и прохладным сезоном дождей, который длится с октября по март. Сосновые, кипарисовые и кедровые леса занимают около одной седьмой территории острова. Фауна острова небогатая и состоит в основном из птиц: куропатка, бекас, перепел, вальдшнеп, ржанка. Имеется также большое количество перелетных птиц.

   Достопримечательности: В Никосии- мечеть Селима (1209-1325), бывший собор Св. Софии; Исторический музей Кипра; Музей народного искусства. В Лимасоле - остатки замка Колосси, в котором, по преданию, король Ричард Львиное Сердце провел медовый месяц с Беренгарией в 1191 году; недалеко от города развалины микенской колонии Куриум; развалины финикийского города Аматус; венецианский замок ХП века, в часовне которого, согласно легенде, венчались Ричард Львиное Сердце и Беренгария. Недалеко от Фамагусты - развалины древнегогорода Саламис, разрушенного в 647 году.

   Уровень жизни населения Кипра в настоящее время соответствует высоким международным стандартам, в то время как стоимость ее весьма низка. По дешевизне из оффшорных стран Кипр занимает первое место в Европе и второе в мире после Филиппин. Кипр - это одно из самых безопасных мест в мире. По данным Интерпола уровень преступность здесь в шесть раз ниже чем в среднем по Западной Европе.